恐竜についての素朴な疑問

Animal Planetが最近恐竜の番組に力を入れています。やっぱ映画『ジュラシック・ワールド』の公開に合わせたのと夏休みの子供受けが良いからかな。

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恐竜研究は日進月歩。断片的な化石しか残っていないのに、さまざまな事が解ってきました。最近ではティラノサウルスに羽毛があったことはほぼ確実なのだそうな。

そこで私には一つの素朴な疑問があります。鳥はいわば恐竜の生き残りですが、小さなハチドリから大きなダチョウまで様々な種類がいます。数世紀前まではさらに大きなモアなんてのも生きていました。

哺乳類の場合、爬虫類から進化した共通の祖先がいたとのことだけど、鳥にも共通の祖先みたいな恐竜がいたのでしょうかね。それとも何種類かの恐竜が鳥となって今日に至っているのかな。

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